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Il mining di criptovalute sta consumando il nostro pianeta?

Le preoccupazioni circa l’impatto del proof of work (POW) e del mining di bitcoin (BTC) sull’ambiente stanno crescendo. Man mano che l’interesse per le criptovalute si espande, c’è un aumento del consumo di energia.

Il consumo di energia della rete Bitcoin ha fatto scalpore alla fine del 2017. Anche i principali organi di informazione riferivano di consumare più elettricità dell’intero paese d’Irlanda.

All’epoca, la rete consumava un consumo stimato di oltre 30 terawattora (TWh) all’anno. Questo è meno del suo consumo corrente di 95,45 TWh, secondo Digiconomist.

L’indice spiega che l’impatto annuale del bitcoin è di 45,34 tonnellate (mt) di CO2. Questo è paragonabile a Hong Kong. I 10,97 kt di rifiuti elettronici della moneta sono simili a quelli del Lussemburgo.

Tuttavia, uno studio del 2020 ipotizza che loro può essere sottostimato. Piuttosto, i ricercatori stimano che il consumo di energia di bitcoin rappresenti “quasi la metà dell’attuale utilizzo globale di elettricità nei data center”.

In Cina, i ricercatori hanno scoperto che l’estrazione mineraria potrebbe persino minacciare gli obiettivi di riduzione delle emissioni di carbonio.

L’impatto ambientale dell’hardware minerario

Oltre al consumo di elettricità, l’hardware minerario contribuisce al problema globale dei rifiuti elettronici.

L’estrazione di bitcoin ha iniziato a utilizzare GPU e CPU semplici. Con la crescita del bisogno di energia, i produttori hanno iniziato a creare chip unici.

Ora, il bulk mining utilizza ASIC (Application-Specific Integrated Circuits). Sono specifici per l’estrazione di criptovalute sull’algoritmo POW.

Il mining di criptovaluta è uno spazio altamente competitivo. Solo le macchine più efficienti operano con profitto. Gli ASIC minerari vengono costantemente migliorati. Di conseguenza, ogni nuova generazione introdotta sul mercato significa che le macchine più vecchie diventano non redditizie.

Il numero impostato di monete e blocchi motiva questo miglioramento costante. Man mano che macchine più efficienti si uniscono alla blockchain, aumenta anche l’hashrate totale della blockchain.

La quantità di bitcoin che un determinato minatore ottiene dipende in gran parte dalla porzione di hashrate generata. Ciò fa sì che le macchine più vecchie generino meno profitti pur consumando la stessa quantità di energia.

Di conseguenza, i miner di bitcoin acquistano un’incredibile quantità di dispositivi informatici. Che non possono riutilizzare dopo aver perso il loro vantaggio.

Utilizzo di energia rinnovabile nel settore minerario

Come spiegato, il mining di criptovalute consuma molta energia. Questo perché i computer di mining bitcoin hanno bisogno di elettricità per funzionare.

Anche se a un certo punto questa potrebbe essere stata una manciata di minatori, l’industria mineraria è cresciuta con magazzini pieni di macchine che lavorano costantemente.

Di conseguenza, se questo sistema funzionasse esclusivamente con elettricità alimentata da combustibili fossili, sarebbe chiaro che è dannoso per le nostre risorse in diminuzione.

Tuttavia, è in discussione quanto il settore minerario utilizzi le fonti di elettricità della vecchia scuola o le energie rinnovabili.

Un white paper sul mining del 2019 della società di ricerca crittografica CoinShares lo ha scoperto Il 74,1% del mining di bitcoin è alimentato da energia rinnovabile. Questa è la loro stima prudente.

Questo è un consumo energetico lungimirante che si riflette in alcune operazioni minerarie. BitRiver, un servizio di colocation per l’estrazione di Bitcoin in Russia e nei paesi della CSI, conferma che il suo impianto utilizza solo energia rinnovabile.

“Utilizziamo solo energia rinnovabile per l’intera nostra attività, che attualmente utilizza oltre 70 MW di potenza per estrarre criptovalute. Poiché la domanda da parte dei clienti nuovi ed esistenti continua ad aumentare, stiamo espandendo la nostra struttura per utilizzare più della capacità totale di 100 MW che il nostro sito ha “, ha detto a BeinCrypto Dmitrii Ushakov, COO di Bitriver.

Piccole soluzioni per grandi problemi

Oltre a utilizzare l’energia rinnovabile, alcune aziende stanno tentando di ridurre il costo ambientale delle loro operazioni.

Ushakov spiega che la sua azienda cerca di aiutare i clienti a ridistribuire il proprio hardware invece di buttarlo via. Li aiutano a vendere gli impianti di perforazione sulla rivendita. Spesso gli interessati sono i minatori che hanno accesso a elettricità più economica in modo da poter ancora realizzare un profitto.

“Al momento c’è un’enorme richiesta di attrezzature da parte delle miniere che ottengono elettricità a un tasso molto basso. A seconda del costo dell’elettricità, che per alcune aree potrebbe essere quasi gratuito, il funzionamento di macchine minerarie di seconda mano più vecchie è vantaggioso in termini di costi. Dopodiché, l’apparecchiatura può essere riciclata come qualsiasi altra parte del computer. I fan sono riutilizzabili e l’alloggiamento potrebbe essere riutilizzato “, spiega un rappresentante della società di hardware e software blockchain Bitmain.

Tuttavia, questa posizione di rivendita e riciclaggio rimanda solo la creazione di una grande quantità di rifiuti elettronici, piuttosto che fornire una soluzione effettiva al problema.

Ridistribuzione dei sottoprodotti di scarto

Un altro modo in cui i minatori di bitcoin stanno cercando di compensare il loro consumo di energia è utilizzando sottoprodotti dispendiosi. Collaborare con altri settori per utilizzare queste risorse per eseguire le loro operazioni di mining.

L’estrazione di bitcoin produce molto calore. Secondo il rappresentante di Bitmain, l’azienda utilizza questo calore per mantenere le stanze dei propri edifici normali nelle regioni più fredde.

In un altro esempio, altri minatori stanno collaborando con società energetiche per utilizzare i sottoprodotti per eseguire le loro operazioni. Nel 2020, Crusoe Energy Solutions ha stipulato un accordo con la compagnia energetica Equinor per utilizzare il gas naturale in eccesso dal suo giacimento petrolifero del Nord Dakota per estrarre bitcoin.

Questo dà a Equinor un incentivo a non bruciare semplicemente il gas, che è dannoso per l’ambiente, e incanalarlo in una produzione utile.

Ma le rinnovabili sono sufficienti?

Mentre la risposta al problema energetico del bitcoin sembra energia rinnovabile, alcuni credono che potrebbe non essere sufficiente.

Uno specialista di blockchain di PwC, Alex de Vries, lo delinea nel suo rapporto del 2019 sulla sostenibilità di bitcoin anche le operazioni minerarie apparentemente “verdi” contribuiscono ancora ai danni ambientali.

Spiega che spesso le risorse rinnovabili, come l’energia idroelettrica, sono stagionali e quindi non possono produrre l’energia per tutto l’anno richiesta dai minatori.

“A differenza della domanda di energia delle macchine minerarie Bitcoin, che è costante tutto l’anno, la produzione di energia idroelettrica è soggetta alla stagionalità. Di conseguenza, la variabilità stagionale dell’energia idroelettrica è già superiore al 30% e si prevede che aumenterà ulteriormente a causa del cambiamento climatico ”, afferma nel rapporto.

Di conseguenza, la necessità di mitigare questi problemi e continuare l’estrazione mineraria vede una continua dipendenza dal carbone non rinnovabile e dall’energia nucleare.

Ne vale la pena il mining? È una questione di equilibrio

È difficile determinare l’entità del danno che il crypto mining ha sull’ambiente. Tuttavia, questo non significa che non dovrebbe essere una preoccupazione della comunità crittografica.

Molti considerano il bitcoin la chiave per un futuro che salvaguardi i diritti alla libertà di parola, la libertà finanziaria e una tecnologia democratizzata.

Sebbene contribuisca al consumo di energia, è spesso chiamato tra più industrie che contribuiscono allo stesso modo o anche di più.

Gerry McGovern parla delle masse di dati che attualmente consumano energia attraverso lo stoccaggio dispendioso nel suo libro del 2020, Rifiuti in tutto il mondo.

Fornendo esempi di quanti alberi avremmo bisogno di piantare per compensare le transazioni di dati. Secondo McGovern, le statistiche mostrano che sarebbero necessari 1,6 miliardi di alberi per compensare l’inquinamento causato dallo spam e-mail.

Inoltre, 16 milioni di alberi per compensare l’inquinamento causato dalle stime di 1,9 trilioni di ricerche annuali su Google.

L’impatto ambientale non è solo una questione di bitcoin, è una questione di tecnologia. Il modo in cui stiamo costruendo il nostro futuro tecnologico è insostenibile e tutte le industrie coinvolte devono iniziare ad affrontarlo.

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